Voyage en Asie du Sud-Est: en route vers les palaces mythiques

Un petit tour à Georgestown, sur l’ile de Penang, en Malaisie, ca vous dit?

Regardez cette photo: l’Eastern&Oriental Hotel vous attend. Installé au bord de la mer, Il est magnifique.

Bâtis en Asie du Sud-Est, à Hong Kong et en Chine, ces palaces mythiques font rêver sur une époque révolue. Tous valent le détour.

Au début du siècle dernier, le voyageur partait en bateau, au départ d’Europe. La traversée  pouvait durer des mois..  et un voyage des années.

En voyage, J’ai un  péché mignon: Ce sont les hôtels coloniaux…. du bout du monde. Ca me fascine.

Pourquoi un hôtel colonial?

En lisant cet article, vous aurez de nouvelles idées de voyage…

Ces palaces sont sous les Tropiques…

Ils font rêver…

Ils sont installés  dans des pays qui valent le voyage.

Pour chaque pays, je vous oriente vers un de mes articles donnant des  conseils  de visites et informations pratiques.

Une pause dans ces demeures, chargées d’histoire, une heure ou une nuit, vous offrira le repos du « guerrier » voyageur. Enfoncez vous dans un bon fauteuil en vieux cuir ou  en rotin et imprégnez vous de l’atmosphère feutrée, entre  deux explorations. A l’écart de la frénésie extérieure.

Et… il y a ce sens du service qu’on ne trouve qu’en Asie. Simple voyageur, vous aurez le sentiment d’être reçu comme  Louis XIV! (j’exagère à peine…)

Au temps des colonies…

Certes, l’époque coloniale est une période infamante.

Comment réagiriez  vous si des barbares surgis de nulle part débarquaient chez vous?  Si ceux ci, vous considérant comme des « êtres inférieurs », vous expliquaient  que leur civilisation était supérieure à la votre?

La seule belle trace de leur passage, c’est l’architecture des demeures coloniales.

 Des hôtels mythiques incontournables

Lors de vos voyages.

Selon votre destination, vous avez le choix entre:

  • Le Strand à Yangoon  (Rangoon),Birmanie.
  • Le Peninsula, Hong Kong.
  • Le Peace Hotel à Shanghai, Chine.
  • L’Oriental à Bangkok, Thaïlande.
  • Le Metropole à Hanoi, Vietnam.
  • Le Grand Hotel d’Angkor a Siem Reap et le Royal hotel à Pnom Penh, Cambodge.
  • L’Eastern and Oriental  Hôtel,Penang et le Majestic à Kuala Lumpur, Malaisie.
  • Le Raffles, Singapour.

Si les tarifs de certains menacent de faire exploser votre budget, rien ne vous empêche de vous y arrêter  seulement pour prendre un verre. Une escale sur place, même brève, vous permettra de  recharger vos batteries. Et de rêver sur l’ambiance d’antan.

Pensez aussi à regarder les tarifs en dehors de la haute saison touristique. On peut avoir de belles surprises.

Impressions

Pourquoi  ces hôtels sont ils « mythiques »?

Ils incarnent une page d’histoire. Des écrivains voyageurs, acteurs, hommes politiques et autres personnages illustres y posèrent leurs malles. Ils constituaient le quartier général  de « l’élite » occidentale et locale à une certaine époque.

Tous ont conservé cette atmosphère hors du temps.  Ce sont des ilots occidentaux sous les Tropiques.

Ces grandes résidences dotées  de boiseries, aux plafonds ornés de pales de ventilateurs, aux  planchers de tek,  conservent le décor contemporain des colonies.

Imaginez un peu la vie de ces expatriés avant l’heure, venus en conquérants. Ils semblaient perdus dans leur microcosme occidental à l’autre bout du monde.

Je vous emmène faire un tour dans ces hôtels coloniaux.

En route vers l’Extrême-Orient

Les établissements constituaient des étapes pour les voyageurs fortunés du début du siècle dernier. Au départ de Marseille, les bateaux des Messageries Maritimes  passaient par l’Egypte,  contournaient la péninsule arabique, l’Inde, avant d’arriver enfin en Asie du Sud-Est. Certains poursuivaient leur voyage jusqu’à Hong Kong et la Chine, la Corée ou le Japon.

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